Una telefonata su cinque al 911 a Memphis è un errore

Una telefonata su cinque al 911 a Memphis è un errore

I soggetti hanno anche svolto un sondaggio sulla personalità, in modo che i ricercatori potessero spiegare eventuali differenze di sensibilità derivanti dalla personalità, non dal materiale di lettura.

Risultati: come previsto, i lettori di narrativa hanno mostrato una maggiore sensibilità interpersonale rispetto ai lettori di saggistica. (Anche se non c’era una relazione negativa tra la lettura di saggistica e sensibilità). Quando i ricercatori hanno esaminato i generi in particolare, controllando altre variabili, hanno scoperto che la lettura di romanzi in particolare era correlata a punteggi di sensibilità più elevati, il che ha senso per i fan di un genere costruito sulla base dell’espressione delle emozioni. C’erano anche relazioni tra la lettura di suspense/thriller e libri di narrativa domestica e una maggiore sensibilità, ma quei legami erano più deboli di quello riscontrato con i lettori di romanzi rosa.

Implicazioni: è difficile sapere se leggere romanzi d’amore ti rende più sensibile, o se le persone sensibili sono naturalmente attratte dai romanzi d’amore o da una combinazione di questi. I ricercatori considerano una possibile spiegazione per questa relazione: “Può darsi che le esperienze emotive evocate dai romanzi rosa portino a rimuginare su esperienze di relazioni passate… forse incoraggiando i lettori a risolvere le complessità delle loro relazioni romantiche passate. Questa ponderata introspezione potrebbe quindi essere utilmente applicata a nuove interazioni sociali”.

Lo studio, "Quello che leggi è importante: il ruolo del genere narrativo nella previsione della sensibilità interpersonale," è apparso sulla rivista Psychology of Aesthetics, Creativity, and the Arts.

Illustrazione dell’esperimento Little Albert, in cui un bambino è stato condizionato ad avere paura dei conigli. (Wikimedia Commons)

Problema: la condizione generale della paura, immagino, sia il problema. O meglio, paura irrazionale, poiché è logico e pratico avere paura di cose che sono effettivamente pericolose. Un metodo collaudato per sbarazzarsi di paure irrazionali come, ad esempio, pagliacci o ragni, è la terapia dell’esposizione. Più affronti la tua paura, meno ti spaventerà. Ma la terapia dell’esposizione è spiacevole, per ovvie ragioni, e un nuovo studio pubblicato su Nature Neuroscience esamina se può essere eseguita con successo mentre il soggetto dorme.

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Metodologia: i ricercatori hanno dovuto creare paura prima di potersene liberare. Hanno usato alcune classiche mosse di condizionamento, accoppiando piccole scosse elettriche con immagini di volti e odori distinti, facendo sudare i soggetti e diventare ansiosi quando hanno visto determinate immagini o annusato determinati odori, in previsione dello shock.

Quindi hanno diffuso delicatamente gli odori offensivi nelle narici dei soggetti mentre stavano sonnecchiando, in particolare aspettando che entrassero nel sonno a onde lente, la fase del sonno durante la quale il cervello riproduce i ricordi recenti. I ricercatori hanno quindi testato le reazioni dei soggetti sia mentre dormivano che dopo essersi svegliati.

Risultati: i soggetti inizialmente hanno iniziato a sudare nel sonno quando hanno annusato l’odore correlato allo shock, ma continuando a sentirlo nel tempo, le loro risposte sono diminuite. La risposta ridotta si è estesa anche alla loro vita da svegli. Una risonanza magnetica ha mostrato che il cervello dei soggetti reagiva meno fortemente ai volti e agli odori rispetto a prima dell’esposizione al sonno.

Implicazioni: un gruppo di controllo, che ha ricevuto una terapia di esposizione mentre era sveglio e guardava un documentario, non ha mostrato una paura ridotta come hanno fatto i sonnellini, il che suggerisce che c’è qualcosa nel sonno, in particolare, che consente ai ricercatori di mirare e migliorare i ricordi paurosi. Ma questa scoperta è limitata, ovviamente, a ricordi molto recenti. Non è chiaro se qualcosa di simile potrebbe funzionare per le paure di lunga data legate a ricordi di più lontano nel passato.

Lo studio, Miglioramento specifico dello stimolo dell’estinzione della paura durante il sonno a onde lente, è apparso su Nature Neuroscience.

(trawin/flickr)

Problema: i tuoi genitori odiano il tuo ragazzo o la tua ragazza. Hanno troppi tatuaggi, o hanno versato del sugo su zia Edna lo scorso Ringraziamento, o semplicemente non sono abbastanza per te. Un intero programma di appuntamenti di MTV si è basato su questa lotta. E non importa quanto pensi di essere libero dal pugno di ferro di mamma e papà, gli studi hanno dimostrato che i genitori spesso influenzano la scelta dei compagni dei loro figli (in alcune culture più di altre). Ora i ricercatori stanno cercando di spiegare il disprezzo dei genitori in un contesto evolutivo.

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Metodologia: lo studio è teorico, quindi i ricercatori hanno creato un modello matematico e hanno fatto eseguire una simulazione a un computer. La simulazione ha esaminato come le risorse che i genitori assegnano alle loro figlie hanno influenzato le loro preferenze per i partner delle loro figlie. (Studi precedenti hanno dimostrato che le figlie tendono ad essere più fortemente influenzate dalle preferenze dei genitori rispetto ai figli maschi). In alcuni scenari, i genitori distribuivano equamente le loro risorse tra i loro figli, e in alcuni fornivano più sostegno alle figlie i cui compagni portavano meno risorse al tavolo.

Risultati: secondo la simulazione, i genitori vogliono che i compagni delle loro figlie siano in grado di fornire alle figlie le risorse, così non dovranno farlo loro. Ma questo era solo in situazioni in cui i genitori dovevano sostenere le figlie i cui partner non avevano molte risorse da offrire. Se i genitori non erano coinvolti nella relazione in termini di risorse, non c’era un vero conflitto sulla scelta del partner da parte della figlia. (I ricercatori prevedono che i risultati sarebbero simili se il bambino in questione fosse un figlio maschio e non una figlia, ma non lo testano in questo studio.)

Implicazioni: il conflitto deriva dall’avidità, come fanno molti conflitti. “I genitori sono ugualmente legati a tutti i loro figli, mentre i bambini apprezzano se stessi più dei loro fratelli, quindi ogni bambino vuole ottenere più della loro giusta quota di risorse genitoriali”, ha detto alla stampa il coautore dello studio Tim Fawcett.

Se i genitori stanno raccogliendo il ritardo nel sostenere i loro figli dove i loro partner mancano, ha senso che abbiano una preferenza più forte per un compagno che è un fornitore. Ma se stabiliscono la legge sull’uguale sostegno (o la mancanza di esso) per tutti i loro figli, non dovrebbero preoccuparsi così tanto con chi i loro figli frequentano o sposano, dal momento che non influirà sui loro portafogli. C’è anche l’opzione, qui inesplorata, di ognuno che provvede solo a se stesso.

Lo studio, L’evoluzione del conflitto genitore-figlio sulla scelta del compagno, è apparso sulla rivista Evolution and Human Behaviour.

Una commissione governativa per gli oppiacei presieduta dal governatore del New Jersey Chris Christie ha chiesto al presidente Trump di dichiarare lo stato di emergenza per affrontare l’epidemia di oppiacei, che ora uccide più di 100 americani ogni giorno.

Una tale dichiarazione, che diversi stati hanno già fatto, “conferirebbe al tuo governo il potere di intraprendere passi coraggiosi e costringerebbe il Congresso a concentrarsi sul finanziamento e a potenziare ulteriormente il potere esecutivo per affrontare questa perdita di vite umane”, ha scritto la commissione in un rapporto rilasciato lunedì. La commissione comprende anche il governatore del Massachusetts Charlie Baker, il governatore della Carolina del Nord Roy Cooper, l’ex membro del Congresso Patrick Kennedy e la professoressa di psicobiologia della Harvard Medical School Bertha Madras.

Il rapporto ha raccomandato una serie di altre riforme al trattamento degli oppioidi e alla prevenzione dell’overdose, molte delle quali renderanno più facile per i tossicodipendenti ottenere il trattamento.

Raccomandano modifiche alle forze dell’ordine, come armare tutti gli agenti di polizia con naloxone, un farmaco che inverte le overdose da oppiacei e migliorare la rilevazione del fentanil alla frontiera.

Poiché la maggior parte degli eroinomani inizia con la prescrizione di antidolorifici, raccomandano di migliorare la formazione sulla prescrizione di antidolorifici per i medici e di obbligare i programmi statali di monitoraggio delle prescrizioni a condividere le proprie informazioni entro luglio 2018. (Quarantanove stati hanno questi cosiddetti “programmi di monitoraggio dei farmaci da prescrizione, “ma non tutti si coordinano tra loro, osserva il rapporto.)

Infine, il rapporto sollecita la chiusura di diverse scappatoie intorno al trattamento di recupero assistito da farmaci per i tossicodipendenti. Il rapporto raccomanda che agli Stati vengano concesse deroghe per consentire ai fondi federali di Medicaid di rimborsare il trattamento in strutture con più di 16 posti letto e che tutte le strutture di trattamento offrano trattamenti assistiti da farmaci, come la buprenorfina. Alcuni fornitori ritengono che questi farmaci non costituiscano un vero recupero o sobrietà.

I regolatori, scrivono, dovrebbero multare i piani sanitari che violano le leggi sulla parità di salute mentale, il che significa che limitano illegalmente i benefici per la salute mentale o la dipendenza in misura maggiore rispetto ai benefici per la salute fisica. Infine, la commissione suggerisce di allentare le leggi sulla privacy medica in modo che le famiglie dei pazienti tossicodipendenti possano ottenere aggiornamenti sullo stato medico del loro parente.

Questo rapporto intermedio dovrebbe essere seguito da un rapporto finale in ottobre. Prima di allora, la commissione afferma che condurrà “una revisione completa dei finanziamenti e dei programmi federali, degli ostacoli e delle opportunità di trattamento”. Tra le altre questioni, spera di esaminare i programmi anti-droga rivolti ai bambini e la “valutazione di soddisfazione” per i medici, che sono considerati un potenziale fattore nella prescrizione eccessiva di antidolorifici.

La commissione è separata dall’Office of National Drug Control Policy, sebbene l’ONDCP presenti raccomandazioni alla commissione. Non è chiaro quanto del rapporto della Commissione la Casa Bianca occuperà, se del caso. Trump ha istituito la commissione attraverso un ordine esecutivo a marzo, ma a maggio ha proposto di tagliare il 95% del budget dell’ONDCP. Anche la riduzione dei finanziamenti per Medicaid, come si proponeva di fare molte delle leggi sull’abrogazione dell’Obamacare repubblicana, inciderebbe gravemente sul trattamento della dipendenza da oppiacei. Medicaid paga circa un quarto di tutte le prescrizioni per il trattamento della dipendenza da oppiacei.

Una telefonata su cinque al 911 a Memphis è un errore. Delle 130.000 chiamate di emergenza nel 2016, circa 25.000 di queste sono chiamate non di emergenza, per qualsiasi cosa, dai sintomi di ictus diagnosticati erroneamente al semplice mal di gola. La città invia migliaia di ambulanze ai residenti che hanno davvero solo bisogno di vedere un medico.

Questo si aggiunge: le spese mediche partono da $ 1.000 per corsa in ambulanza e altri $ 1.000 per una visita al pronto soccorso. I costi salgono solo da lì. Inoltre, il volume delle chiamate ai servizi di emergenza a Memphis è cresciuto del 5% ogni anno. Ogni ambulanza che la città prostatricum funziona davvero aggiunge alla sua flotta ha un prezzo di $ 1 milione all’anno per personale e attrezzature.

In un certo senso, la 911 è vittima del proprio successo. Quasi tutti sanno chiamare in caso di emergenza, ma molte persone, e specialmente i “frequenti viaggiatori”, usano il 911 come assistenza sanitaria di base. Il tasso di chiamate non pericolose per la vita a Memphis è proprio alla media nazionale, secondo le stime della National Association of Emergency Medical Technicians. “In passato, il nostro modello è sempre stato, non importa quale sia la chiamata: invieremo un’ambulanza e ti forniremo un passaggio in ospedale”, afferma Andrew Hart, capo divisione per i servizi medici di emergenza presso i vigili del fuoco di Memphis.

Da aprile, tuttavia, la città è stata impegnata in un esperimento per allentare la pressione sul sistema di invio di emergenza. Un comitato di leader civici, sanitari e religiosi ha lanciato un programma chiamato Rapid Assessment Decision And Redirection (RADAR). Per le chiamate diurne nei giorni feriali che molto probabilmente non saranno di natura emergente, Memphis collabora con un’organizzazione religiosa, Resurrection Health, per allontanare i residenti dal pronto soccorso e inviare direttamente loro gli operatori sanitari.

Per le chiamate reindirizzate al RADAR, Memphis invia un paramedico cittadino con un medico di Resurrection Health, in un’auto, non in un’ambulanza, per valutare il chiamante sul posto. “Invece di portarli in ospedale per l’esame di screening medico, stiamo portando loro l’esame di screening medico”, afferma Hart.

Finora i risultati sono incoraggianti. Di circa 400 corse da aprile, il 58 percento delle chiamate di emergenza è stato deviato dal RADAR lontano dal pronto soccorso. E il 66 percento delle chiamate non ha avuto bisogno di un’ambulanza. (Un piccolo numero non ha richiesto un’ambulanza ma è comunque andato al pronto soccorso). Nessuno che ha rifiutato le cure di emergenza ha finito per averne bisogno.

Il comitato direttivo per la salute della comunità della città, che comprende le parti interessate del dipartimento della sanità pubblica, del consiglio comunale, dei sistemi ospedalieri e di varie organizzazioni senza scopo di lucro, ha lanciato RADAR sulla scia di una collaborazione con IBM attraverso il programma Smarter Cities Challenge dell’azienda. L’anno scorso, gli analisti IBM hanno condotto una revisione delle chiamate al 911 a Memphis per scoprire i modelli tra i chiamanti più frequenti della città. (Giovedì, IBM ha annunciato le cinque città che riceveranno delegazioni di consulenti pro-bono durante il prossimo anno: Busan, Corea; Palermo, Italia; San Isidro, Argentina; Yamagata, Giappone; e San Jose in California.)

“Quello che stiamo facendo ora, sulla base delle raccomandazioni di IBM, è un approccio a livello di sistema”, afferma Hart. “Lavoriamo tutti insieme come un gruppo, quindi tutti lo fanno allo stesso modo. Penso che sia questo il motivo per cui stiamo avendo così tanto successo”.

Gina Sweat, direttrice dei vigili del fuoco di Memphis, ha dichiarato in un’intervista lo scorso anno che la città sperava di riorganizzare il suo approccio “tu chiami, noi trasportiamo” per l’invio di emergenza. Una delle raccomandazioni emerse dalla consultazione IBM è stata la telemedicina in loco. Un altro erano i buoni di trasporto per i residenti per lo più anziani che tendono a fare un uso eccessivo del servizio di emergenza sanitaria perché non hanno altro accesso affidabile all’assistenza sanitaria o al trasporto per le cure quando ne hanno bisogno.

Ora, Memphis sta cercando di espandere il RADAR. Attualmente il programma supporta due auto di spedizione che operano tra le 8:00 e le 16:00, dal lunedì al venerdì. Sulla base del successo del pilota, i funzionari pianificano di espandere il programma a quattro auto, operative 24 ore al giorno, 365 giorni all’anno. Le vetture saranno gestite da un paramedico e da un tecnico medico di emergenza che si uniranno ai medici tramite telemedicina. (Inviare medici a ogni chiamata è troppo costoso, dice Hart.)

La città ha un incentivo perverso a rispondere ai chiamanti di emergenza con la cura più costosa: un viaggio al pronto soccorso.

I risparmi sui costi per la città sono notevoli. I pagamenti di Medicaid non coprono interamente i costi sostenuti dalla città quando un’ambulanza porta un paziente al pronto soccorso; Hart afferma che in media Medicaid paga $ 224 per trasporto in ambulanza, $ 140 per visita al pronto soccorso e $ 50 per esame di screening medico. I costi di emergenza per Memphis partono da $ 2.000, quindi è essenziale reindirizzare le visite mediche di routine. (Per il pilota di sei mesi, i medici di Resurrection Health stanno donando il loro tempo, mentre Memphis Fire sta coprendo le posizioni paramediche. Una sovvenzione anonima ha pagato per due SUV e attrezzature.)

All’inizio, le squadre di spedizione trasportavano strumenti medici di base per scopi di valutazione iniziale, come gli stetoscopi. Ora le auto arrivano con una linea completa di rifornimenti di emergenza. Le squadre portano farmaci per il dolore (non narcotici), nausea e pressione sanguigna, per esempio, e quando necessario, possono servire come primi soccorritori fino all’arrivo di un’ambulanza.

Michael Dittmann

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